20/12/2017

Faire du vélo grâce à votre smartphone ? La start-up clermontoise a mis au point un système de location innovant. Déjà testé à Royan l’été dernier, le système est en train de se déployer sur différents sites touristiques en France.

« Nous avions envie de vivre une aventure entrepreneuriale dans le digital, en mode start-up. C’est dans le domaine de la mobilité, et plus particulièrement du vélo que nous avons identifié le plus de potentiel ». Sur la base de ce constat, Julien Coinchon, 39 ans, chef d’entreprise ingénieur de formation et Eric Boucomont, 41 ans, également entrepreneur, se sont associés l’an dernier pour concrétiser leur rêve de startupers.

« L’offre de location de vélo n’est pas assez développée en France et surtout, jusqu’à présent, elle n’était pas digitalisée », soulignent les deux co-fondateurs de KobOO. C’est ainsi qu’est née l’idée d’un « Vélib » amélioré qui se louerait avec un simple smartphone. En quelques semaines seulement, les deux associés mettent au point un système de location de vélo connecté, en partenariat avec le CFPI, un bureau d’étude pour l’industrie basé dans la banlieue clermontoise ; la société auvergnate Exotic System, reconnue pour son savoir-faire dans le monde des objets connectés, la start-up Openium, capable de mettre au point des technologies mobiles et l’agence de communication « Les pirates ».


Incubé chez Busi

Lee projet KobOO séduit Innovergne. La start-up est incubée chez Busi dès le début de l’aventure. Elle profite également d’une bourse French Tech et d’un prêt à taux zéro (voir les accompagnements Innovergne en bas de page). « Le coup de pouce d’Innovergne nous a permis d’avancer plus rapidement sur le financement de l’étude technique et de la réalisation du prototype, souligne Julien Coinchon. Sans eux, on aurait perdu beaucoup de temps ».

Résultat ? Deux innovations majeures sont mises au point en un temps record. Digitale d’abord via une application sur smartphone qui permet de payer la location et la caution, de déverrouiller le cadenas entravant le deux-roues et de suivre le parcours du vélo grâce au GPS, qui renseigne en même temps sur les principaux sites touristiques locaux. Deuxième avancée importante, une révolution d’usage : « tous les vélos sont destinés à des déplacements urbains. Nous avons souhaité nous adapter à un usage touristique, et grâce à notre système, on peut s’adapter à un parc de vélos déjà existants », soulignent les deux associés.

   

10 000 vélos d’ici trois ans

Le premier prototype, sorti en décembre 2016, laisse place à une version plus aboutie en mars 2017, avec, à la clé, un premier contrat en cours de signature, en partenariat avec la très touristique cité balnéaire de Royan, sur la côte Atlantique, mais aussi des contacts très avancés avec certaines intercommunalités auvergnates…

Sans aucune promotion, les vélos KobOO remportent un véritable succès : 1 000 locations, 750 clients en quatre mois, et le statut de première ville française cyclo-connectée pour Royan !

« Tout est allé très vite, reconnait Julien Coinchon. Nous avons la chance d’être sur un marché très dynamique, où les codes sont en train d’être bousculés par de nouveaux opérateurs, il faut s’adapter, pivoter parfois et saisir les opportunités qui peuvent s’offrir à nous, tout le monde peut trouver sa place à condition d’être flexible et agile. A présent, nous devons transformer l’essai ».

L’étape suivante pour KobOO est de se structurer commercialement, trouver des partenaires financiers et industriels pour aller encore plus vite et ainsi s’attaquer à de nouveaux marchés identifiés comme à potentiel. Le vélo connecté électrique est une piste. « Les cadenas connectés sur des vélos sans borne aussi pourquoi pas… ». Ce marché de location en « free-floating » développé par les Chinois est en train de débarquer en France (voir encadré), véritable innovation de rupture dans les milieux urbains notamment où il connait un véritable boom. La start-up auvergnate espère donc rapidement lever des fonds de manière conséquente et ainsi consolider son offre en se différenciant pour rester innovante. Prochaine étape : déployer un parc de 10 000 vélos d’ici trois ans. De quoi assurer le tempo.

 

Les dispositifs INNOVERGNE qui ont accompagné l'essor de KobOO

  • AT2I + prêt d'honneur - CCI Innovation Puy-de-Dôme
  • Accompagnement ante-création - incubateur BUSI
  • Bourse French Tech - Bpifrance

Voir tous les dispositifs INNOVERGNE http://www.innovergne.fr/dispositifs-maison-innovergne


Contacter KobOO : Julien COINCHON - 06 84 54 95 15 - http://koboo.fr/
 

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